젊은 여성 ‘요실금’ 주의보!

20~30대 젊은 여성 ‘요실금’ 주의보!

젊다고 안심은 금물!

요실금은 흔히 40대 이후에 발생하는 걸로 알고 있지만 최근에 들어 20~30대에도 여러 원인에 의해 발생률이 증가하는 걸로 확인되고 있다.

이번 주 휴람에서는 휴람 네트워크 H+양지병원의 도움을 받아 20~30대에 발생되는 요실금에 대해 자세히 알아보고자 한다.

#1. 관악구 봉천동에 거주하는 30대 윤모씨는 2년전 둘째 아이 출산 후 소변이 계속 새는 느낌이 들어 병원을 찾은 결과 요실금 진단을 받았고, 최근 요도기능을 강화시키는 수술 후 회복 중이다.

#2. 20대 직장인 정모씨도 두 달 전부터 일상생활에 불편을 겪을 정도로 소변이 자주 마려워 병원을 찾았다 요실금 진단을 받고 현재 약물치료 중이다. 무엇보다 정씨는 20대 나이에 요실금 진단을 받았다는 것에 대한 심리적 충격으로 사람 만나는 것도 피하며 우울감을 호소하고 있다.

본인의 의지와 관계없이 속옷이 젖을 정도로 소변이 새어 나오는 요실금은 보통 출산 경험이 있는 중년층 이상의 여성이나 신경질환 환자, 노인 등에게서 많이 발병하는 질환이지만 어린이, 남성, 미혼여성에도 나타날 수 있다. 특히 최근에는 20~30대 젊은 여성 환자가 늘고 있는 추세다.

실제로 건강보험심사평가원 국민관심질병 통계에 따르면 2017년 요실금으로 병원을 찾은 여성 환자수는 123,490명으로 이중 약 6%인 6,897명이 20~30대 젊은 층이었다. 2018년 자료가 아직 공개 되지 않았으나 젊은층 요실금 환자 비중은 이보다 늘어났을 것으로 예상된다.

한편 에이치플러스(H+) 양지병원이 비뇨의학과 내원환자를 분석한 결과 2018년 한 해 동안 총 147건의 요실금 여성 진료건수 중20~30대 여성은 12건으로 전체 환자의 8.2%를 차지했다. 특히 올해는 여성 요실금 크게 증가한 것으로 나타났는데 1~3월 3개월간 여성 전체 진료건수는 총128건으로 작년 동기간 77건보다 크게 증가했고, 이 중 20~30대 여성은 12건으로 작년 20-30대 전체비중인 8.2% 보다 높은 9.3%인 것으로 조사되었다.

요실금이 여성에게 많이 발병하는 이유는 남성에 비해 요도의 길이가 짧아 요도 괄약근의 힘이 약하기 때문이다. 임신과 출산을 겪는 과정에서 요도를 지지하는 힘이 약해지는 것도 원인이다. 또한 폐경기 이후에는 여성호르몬인 에스트로겐의 부족으로 요도 내 혈관들이 위축되면서 요도저항이 약해져 더욱 쉽게 발병한다.

젊은층 환자가 늘어나는 이유는 잘못된 생활습관이 가장 큰 원인이다. 탄산음료, 유제품, 커피 등 카페인 성분이 함유된 음료나 맵고 짠 자극적인 음식은 이뇨작용을 촉진해 요도나 방광을 자극하고, 스타킹, 레깅스 등 타이트한 패션도 방광에 무리를 가해 복압을 상승시켜 방광과 요도의 괄약근 기능장애를 유발하기 때문이다. 또한 이른 나이에 출산을 하면 골반 근육 약화로 요실금이 생길 수 있으며, 비만도 요실금에 영향을 미친다.

요실금은 시간이 지날수록 증상이 심해지고 일상생활에도 불편을 끼쳐 심리적인 고통까지 동반하는 만큼 조기 치료가 무엇보다 중요하다. 실제로 대다수의 요실금 환자들이 언제 소변이 새어 나올지 몰라 불안해하고, 혹시라도 냄새가 날까 두려워 사람을 만나는 것 자체를 피하다 보니 우울감을 호소하는 경우가 많다.

복압 상승으로 소변이 새는 복압성 요실금은 요도기능을 강화시키는 이중복합슬링 수술법으로 치료할 수 있고, 괄약근의 근 기능 약화가 원인이라면 테잎으로 요도관 위치를 잡아주는 이중복합슬링이 효과적이다. 요실금은 증상의 특성상 병원을 찾는 것 자체를 부끄러워 해 치료 시기를 놓치기도 하는데 정확한 원인을 찾아 치료를 하면 충분히 개선할 수 있는 만큼 증상 초기에 비뇨의학과를 찾는 것이 중요하다.

■ 도움말 :에이치플러스(H+)양지병원비뇨의학과 김종원 과장

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